Microstock: strategic changes

DCIM100MEDIADJI_0233.JPG by COPYRIGHT LUISA FUMI.

Shutterstock never was my main microstock source of income, but they gave a decisive push to this bizarre new situation where stock images sold for free or nearly (a few cents) cover the best part of the market.
In this new age microstock is no more a gratifying source of revenue. What to do?

Alright, set aside the dreams, forget earning more, let’s just contain the collapse.

A quick analysis of my situation showed that the my ‘best’ agencies were – in that order – Adobe, Alamy, Istock and Shutterstock. Other minor agencies (Dreamstime, Pond5 etc.) were almost negligible as they provided just very occasional income.

In the light of that I changed my strategy, which proved to be a fortunate move: in some way I thus managed not only to contain the dreary “Shutterstock-effect” but also to stay stable at the previous level.
What did I do, exactly?
Chronologically:

  1. Diversify the offer:
    I didn’t want to compete with myself anymore. My new goal was to offer my best images only to my best vendors to avoid selling them ludicrously cheap.
    I drastically chopped the images with the best selling potential off the small agencies. Not an easy job, there was a lot of them, but it worked out fine.
    Yet I keep uploading regularly a few generic images (food, landscapes, animals, nature…) to Dreamstime and Canstock, my best choice among the smaller ones, as they still pay $ rather than cents.
  2. I clenched my teeth and closed my Istock account (where for a pretty long time I haven’t being uploading anyway), even though they provided a regular pretty good income. A matter of dignity, actually: most of the images there were given away even cheaper than at Shutterstock (!), though not many of us screamed about that…
  3. I left only a few hundreds really ugly images on my Shutterstock account, deleting one by one all the others with evil satisfaction. The best of the uglies is this, utterly topical at lockdown times 😀
    Three rolls of soft white toilet paper on a wicker basket by luisa fumi.
    Three rolls of soft white toilet paper on a wicker basket
    Nevertheless every now and then something gets sold even there: since last summer I made almost 3 dollars! (I’m considering buying a Rolls… 😀 )

As a result quite unsurprisingly the minor agencies are selling much less for me but my sales at Alamy and Adobe jumped nicely up thus compensating the burial of my Istock account and the loss of my huge (LOL) Shutterstock income.

In this way I’m not earning much more than before, but changing my tactics produced a very nice side effect: I feel now really better 🙂

However this is just an intermediate step: I’m still looking for further opportunities that comply better with the new rules of the game. They are there, they always are, it’s just a matter of finding them.
And let see what makes Adobe now, the news are a bit uncomfortable … the game is changing again, but okay I can play 🙂

Microstock: considerazioni e strategie

DCIM100MEDIADJI_0233.JPG by COPYRIGHT LUISA FUMI.

Shutterstock rappresentava una parte non dominante dei miei proventi stock.

E’ stato però il sassolino che ha fatto franare la montagna: il mercato micro ne è stato rivoluzionato: ora con molta offerta gratuita o semi gratuita (come quella attuale di Shutterstock) è più difficile pensare al micro come una fonte di guadagno.
Che fare?
Pur essendo per me un part-time job per passione, sono corsa ai ripari con lo scopo a questo punto non di aumentare i miei guadagni ma di non perderli.
E ci sono riuscita.
Sono partita da un’analisi della mia situazione:
il mio income veniva essenzialmente nell’ordine da Adobe, Alamy, Istock e Shutterstock.

Le altre entità (Dreamstime ecc, ) sono state purtroppo sempre trascurabili in questo gioco, non un importo mensile regolare.

Le cose fatte in successione:

  1. non competere con me stessa: ho diversificato l’offerta, falciato sistematicamente le piccole agenzie delle immagini con maggiore potenziale di vendita dove attualmente continuo ogni tanto a caricare immagini “generiche” magari utili ma non particolarmente “belle” (food, paesaggi, animali, natura ecc.), in primis su Dreamstime e Canstock da dove arriva più qualche dollaro che cents per singole vendite.
  2. Ho preso il coraggio di chiudere il mio account su Istock. Non ci caricavo immagini da tempo anche se avevo tuttora una buona entrata regolare. Guardando come erano distribuiti questi dollari, la maggior parte delle immagini andavano via a pochi centesimi, meno che con il Shutterstock odierno, ma nessuno (o quasi) l’ha gridato…
  3. Ho lasciato un paio di centinaio di immagini veramente brutte su Shutterstock, cancellando a una a una le altre. La più bella rimasta è una montagnola di carta igienica scattata per il lockdown.
    Three rolls of soft white toilet paper on a wicker basket by luisa fumi.
    Three rolls of soft white toilet paper on a wicker basket
    Non ho chiuso l’account poichè ero curiosa di vedere come sarebbe andata a finire. Ogni tanto qualcuno mi compra per 10 cents una di queste immagini (sono arrivata a quasi a 3 dollari!) e devo dire che non c’è limite alla bruttezza.

Il risultato è che sono diminuite le vendite piccole ulteriormente ma sono aumentate significativamente le entrate da Alamy e Adobe. L’income mensile viene praticamente solo da queste due agenzie e si è mantenuto stabile sui valori ante Shutterstock compensando non solo le agenzie minori, ma anche la chiusura del mio account Istock .

Non ho guadagnato ma non ho perso, ho spostato. E mi ha fatto sentire molto meglio 😀
Poi mi sono guardata intorno, cercando altre opportunità, dopotutto non si sa cosa di preciso farà Adobe dopo le ultime news. I giochi stanno cambiando ancora, ma non mi fa più paura, posso cambiare le carte in tavola anch’io.

Di questo ve ne parlo in un prossimo post.

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